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MANOWAR

Por mucho que se les asocie a una corriente de heavy metal europeo, Manowar es un conjunto original de Nueva York, concebido hace ya casi veinte años. Son el epítome y, según algunos el epitafio, del verdadero metal. La mayoría de las veces pueden ser tomados en serio aunque en ocasiones bordean la caricatura y la auto parodia. Uno de los grupos abiertamente más sectarios en esto de las ramas del heavy claman venganza y piden la muerte de los wimps que escuchen falso metal. Durante estas dos décadas el falso metal ha tenido varias caras y Manowar ha luchado, espada en mano, contra todas ellas. Para Joey DeMaio el heavy es más serio que la vida misma. La rudeza que los caracterizó desde un principio no la transaron jamás. Y es que ese fue una de las características que le quisieron imprimir sus formadores, el ex Dictators y Shakin Street, Ross The Boss (guitarra) y el ex roadie de Black Sabbath Joey DeMaio (bajo), quienes bajo el lema “Muerte al falso metal”, iniciaron su carrera en 1981. Junto a ellos estaban el glorioso Eric Adams (voz) y Donny Hamzik (batería), conformando un grupo que alimentaba una postura cruda, agresiva y contraria al rock clásico. 

Con una imagen recargada de cueros y pieles de animales, y una música basada en la crudeza de unos agresivos riffs, las letras no podían hablar de otra cosa que no fueran peleas, violencia y muerte. Con este argumento debutaron en 1982 con “Battle Hymns”, una sangrienta y revolucionada combinación entre Ted Nugent y Black Sabbath, de donde se destaca la notable version del clásico ‘William Tell Overture’, tocado como un solo de bajo eléctrico. Sin embargo, este primer álbum no logró convencer al mercado y sólo vendió pobremente, además de ser catálogados por la prensa como una absurda broma, lo que confluyó para que fueran despedidos de Liberty Records en 1982. El siguiente destino sería la compañía independiente Megaforce, la que los contrató para editar un nuevo disco. La firma del contrato con la nueva compañía la hicieron con su propia sangre, donde cortaban sus venas en una especie de rito ceremonial. De esta manera demostraban que su disurso iba de acuerdo a sus acciones, avisándole al mundo que eran unos tipos de temer. 

Con un nuevo baterista en sus filas (Scott Columbus reemplazó a Donny Hamzik), el nuevo disco, llamado “Into Glory Ride”, resultó ser una extrema colección de clásicos del heavy metal, consiguiendo una leal y creciente masa de seguidores que los comenzaban a erigir como una banda de culto. Sin embargo, las giras por el Reino Unido de 1983 y 1984 no atrajeron mayormente al público, lo que sí sucedió cuando actuaron en el resto de Europa. “Sign Of The Hammer”, lanzado en 1985, presentaba un muy buen trabajo de guitarras de Ross The Boss y contenía las composiciones más accesibles que hasta la fecha han compuesto, incluyendo la clásica ‘All Men Play On 10’, pero igual no logró convencer al mercado y falló comercialmente. Dos años después, y luego de re-pensar los rumbos que debían seguir, atacan con su cuarto disco “Fighting The World”, donde Boss y compañía incorporan a su composición elementos de las música de Kiss y Judas Priest (dos bandas que sí lograban vender muchos discos), pero de todas maneras no pudieron convencer al mainstream ni ganar nuevos seguidores. Lo que sí ganaron fue su entrada al Libro de los Records de Guiness por tocar en vivo a más de 160 decibeles.

Un nuevo intento vino en 1988 con “Kings Of Metal”, su quinto disco, pero con idénticos resultados comerciales, lo que vino a desilusionar a Ross The Boss, quien renuncia a fines de 1988. En su reemplazo ingresa el guitarrista Death Dealer (nacido Dave Shankell), tratando de alargar la incierta, pero siempre combativa y sangrienta, idea original de Manowar. A comienzos de los ’90 renuncia el baterista Scott Columbus, siendo reemplazado por Rhino, con quien la banda trata de iniciar una nueva etapa editando el disco de 1992 “The Triumph Of Steel”. Al igual que los anteriores, éste y los siguientes discos que hicieron en los noventa (“Louder Than Hell” (1996) y “Hell On Stage Live” (1999), sólo sirvieron para mantener su fiel pero reducida legión de seguidores. Actualmente, Manowar se encuentra preparando las versiones remasterizadas de todo su catálogo, las que comenzaron a aparecer en junio del 2000 con su primer disco “Battle Hymns”, también la edición en formato video de álbum en vivo. Además, anunciaron el regreso del baterista Scott Columbus con quien están trabajando el nuevo material con el que pretenden impactar al mundo. Según ellos, queda sangre y destrucción para rato.

En el siglo XXI Manowar continúa con la seguidilla de trabajos en vivo y en 2001 editan el video "Hell On Earth Part I". Se tiene que esperar hasta el 2002 para que el conjunto realizará un nuevo trabajo con canciones inéditas. "Warriors Of The World" devuelve a Manowar a los himnos épicos y temáticas de guerreros. El grupo aprovecha la próxima gira mundial para trabajar en diversos lanzamientos en vivo. El primero sale en ese mismo año bajo el nombre "Fire And Blood: Hell On Earth Part II" y un segundo, "Hell On Earth Part III" en diciembre de 2003. Como si esto fuera poco, una carta entrega de los "Hell On Earth" se entrega en 2005 y el 2006, un registro de la participación de Manowar en un festival de verano llamado "Live On Earthshaker Fest 2005". 

En 2006, Manowar trabaja en lo que será su próximo disco inédito titulado "Gods Of War", el que es anticipado con el EP "Sons Of Odin". Este álbum será el primero de una trilogía dedicada a la mitología nórdica. 

Manowar no es precisamente un anacronismo, el mismo caso actual de bandas del tipo AC/DC o Motorhead, es más, hay gente que no duda ni por un momento de su futuro y no esperan ninguna transformación o reinvención, sólo más de las mismas canciones impregnadas de esa majestuosidad e intensidad que Manowar sabe sugerir. El acero no es un metal dúctil... ¿cuándo lo ha sido?.
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